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Tout savoir sur les aliments fonctionnels

par | Jan 26, 2020 | Devenir vegan | 0 commentaires

La consommation d’aliments fonctionnels a gagné en popularité ces dernières années auprès des amateurs du bien-être et de la santé par la nutrition.

Également connus sous le nom de nutraceutiques ou de médicaliments, les aliments fonctionnels sont hautement nutritifs et peuvent apporter de nombreux bénéfices pour la santé.

Ils peuvent par exemple protéger de certaines maladies, prévenir des carences et promouvoir une meilleure croissance et un développement plus rapide.

À travers cet article, apprenez en plus sur les aliments fonctionnels, leurs avantages et leur utilisation.

Qu’est-ce qu’un aliment fonctionnel ?

Les aliments fonctionnels sont des ingrédients qui proposent des bénéfices santé qui s’étendent jusqu’à leur valeur nutritionnelle. Certains d’entre eux contiennent des suppléments, d’autres ont des ingrédients additionnels qui permettent d’améliorer la santé générale de l’organisme.

Le concept d’aliment fonctionnel nous vient du Japon, lorsque dans les années 80, des agences du gouvernement ont commencé à approuver des consommables qui possédaient des vertus positives sur la santé, dans le but d’améliorer le bien-être physique de la population.

Par exemple, les aliments fortifiés par des vitamines, des minéraux, des probiotiques ou des fibres sont considérés comme des aliments fonctionnels. De même, les fruits, légumes, noix, graines et céréales le sont aussi.

L’avoine contient notamment un type de fibre appelée beta glucane, qui permet de réduire les inflammations, améliorer les fonctions immunitaires, ainsi qu’améliorer la santé cardiaque.

De même, les fruits et les légumes sont remplis d’antioxydants, qui sont remplis des composés bénéfiques pour protéger des maladies.

Quelques exemples d’aliments fonctionnels

On peut généralement séparer les aliments fonctionnels en deux catégories : les aliments conventionnels et les modifiés.

Les aliments conventionnels sont naturels et entiers : ils sont riches en importants nutriments comme des vitamines, des minéraux, des antioxydants et des graisses bonnes pour le cœur.

D’un autre côté, les aliments modifiés sont fortifiés avec des ingrédients additionnels comme des vitamines, des minéraux, probiotiques, des fibres pour améliorer les bénéfices santé de la nourriture.

Voici quelques exemples d’aliments fonctionnels :

  • Fruits : baies, kiwi, poire, pêche, pomme, orange, banane
  • Légumes : brocoli, chou-fleur, chou frisé, épinards, zucchini
  • Noix : amandes, noix de cajou, pistaches, noix de macadamia, noix du Brésil
  • Graines : graines de chia, graines de lin, graines de chanvre, graines de citrouille
  • Légumineuses : haricots noirs, pois chiches, haricots blancs, lentilles
  • Grains entiers : avoine, orge, sarrasin, riz brun, couscous
  • Fruits de mer : saumon, sardines, anchois, maquereau, morue
  • Aliments fermentés : tempeh, kombucha, kimchi, kéfir, choucroute
  • Herbes et épices : curcuma, cannelle, gingembre, poivre de Cayenne
  • Boissons : café, thé vert, thé noir

Voici quelques exemples d’aliments fonctionnels modifiés :

  • Jus fortifiés
  • Produits laitiers fortifiés (lait, yaourt)
  • Alternatives au lait fortifiées (lait d’amande, de riz, de coco)
  • Céréales fortifiés : pain, pâtes, granola
  • Œufs fortifiés

Les bénéfices des aliments fonctionnels

Prévenir des carences nutritives

Les aliments fonctionnels ont généralement une plus grande teneur en nutriments, notamment en vitamines, minéraux, graisses saines et fibres.

Incorporer dans votre régime alimentaire des aliments fonctionnels (aussi bien conventionnels que fortifiés) peut vous aider à consommer les bons nutriments et vous éviter des carences nutritives.  

Par ailleurs, depuis que les aliments fortifiés ont été introduits au grand public, le niveau de carences nutritives a largement baissé à travers le monde.

Par exemple, après l’introduction de la farine de blé enrichie de fer en Jordanie, les taux d’anémie ferriprive chez les enfants ont presque diminué de moitié.

La fortification d’aliments a également été utilisée pour prévenir d’autres conditions causées par des carences en nutriments, y compris le rachitisme, le goitre et les malformations congénitales.

Protéger des maladies

Les aliments fonctionnels fournissent d’importants nutriments à l’organisme, dont certains pouvant l’aider à se protéger des maladies.

La plupart d’entre eux sont riches en antioxydants. Ces molécules aident à neutraliser les composants nocifs connues sous le nom de radicaux libres. Cela permet d’éviter l’endommagement des cellules ainsi que certaines maladies chroniques telles que des maladies cardiaques, le cancer et le diabète.

Certains aliments fonctionnels sont également riches en acides gras oméga 3, un type de graisse saine pour l’organisme qui réduit les inflammations, améliore les fonctions cérébrales et promeut une meilleure santé cardiaque.

D’autres aliments sont riches en fibres, ce qui permet un meilleur contrôle du taux de sucre dans le sang et protéger des diabètes, de l’obésité, des maladies cardiaques ou des attaques. Les fibres aident aussi à éviter les maladies digestives comme les diverticules, les ulcères à l’estomac, les hémorroïdes et les reflux acides.

Quelques mots pour conclure

La nourriture fonctionnelle appartient à une catégorie d’aliments qui possèdent de forts bénéfices pour la santé.

Elle peut notamment prévenir des carences nutritives, mais également protéger des maladies tout en promouvant une bonne croissance et un bon développement.

En plus de pouvoir profiter d’une large variété d’aliments entiers et bons pour la santé, vous pouvez inclure des aliments fortifiés dans votre régime alimentaires pour combler les manques nutritionnels que vous pourriez ressentir et ainsi rester en bonne santé.

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